Het Oppervlak van de Zon - Zonnevlekken

Zonnevlekken zijn plaatsen op de zon waar het magnetisch veld zeer sterk is. Daardoor is de `magnetische druk' hoog, en wordt de normale atmosferische druk laag (ongeveer 4000 graden, in plaats van 6000 zoals op de rest van het oppervlak). En daardoor is het in een zonnevlek koeler dan op de rest van het oppervlak.

Het resultaat is dat we de zonnevlek als een donkere plek zien. (Klik op het plaatje voor een grotere versie).


Het aantal zonnevlekken op de zon is niet constant, maar varieert met een periode van 11 jaar. Momenteel is het aantal zonnevlekken in een minimum. Deze zonnecyclus heeft invloed op de aarde; daarover later meer.