Tussen Zon en Aarde - Zonnewind

Van de zon vliegt een constante stroom deeltjes, met een temperatuur van zo'n 100,000 graden. Ze vliegen met een snelheid van ongeveer 450 kilometer per seconde, en deze zonnewind strekt zich in ieder geval uit tot waar de Voyager 1 ruimtesonde zich nu bevind, en dat is voorbij de baan van Pluto, op zo'n 10 miljard kilometer van ons verwijderd.

De oorsprong ligt in de corona van de Zon. De zonnewind zorgt er voor dat gas dat uit een komeetkern komt naar achteren wordt `geblazen', waardoor kometen zulke karakteristieke staarten krijgen. Dit is te zien op de foto hiernaast. (Klik voor grote versie.)

Om de zonnewind te onderzoeken, is de Europese ruimtesonde Ulysses gelanceerd, die door zijn unieke baan voor het eerst de noord- en zuidpool van de Zon kon bekijken. Een van de verrassende ontdekkingen van Ulysses is dat de zonnewind een veel hogere snelheid (750 km/sec) heeft bij de polen dan bij de zonne-evenaar.